幼童為尋牛犢虎口喪命,轉世輪迴精通佛經

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  過去世有位比丘,精進地行持佛法,少年時就開始受持禁戒,從開始就不毀犯佛律,經常地守護著梵行,獨身居住在寺院之中。他所諷誦的是般若波羅蜜經,誦經之聲郎朗清澈,妙不可言,無有人能及得上他。若有人聽到這位比丘的念經聲音,沒有不感到身心歡樂的。

  有一個小孩子,年齡只有七歲,在城外放牧牛群。他遠遠地聽到比丘誦經的聲音,就隨著聲音,走到了寺廟之中。他向比丘禮拜后坐到一邊,安心聽比丘講經。當時正講到色本空性之處,這孩子聽后立即解悟了,心中無限喜悅,等比丘將經全部講完,他便請教比丘。比丘的回答不如孩子心意,這孩子反過來為比丘說,其義理解悟極妙,過去難得聽到這樣的解釋。比丘聽后也感到無限喜悅,驚奇這個孩子有如此大的 智慧,覺得他定非平凡之輩。

  小孩子離開了寺廟,回到牧牛的地方,他所放牧的小牛犢都跑散到深山裡去了。小孩跟著牛的足跡,追蹤尋找,路上遇到了一隻老虎,將小孩吞食了。小孩命終后,神識流轉,投生到一個長者家,成為長者第 一夫人的兒子。

  夫人在懷孕期間,口中便能念般若波羅蜜經。她從早到晚一直念,從不懈怠或休息。這長者家素來不知道佛法,認為婦人嘴裡在說胡話,稱這種現象為「鬼病」。長者到處請教別人去除鬼祟的方法,就是無人知道如何辦。長者非常憂愁,不知道夫人在什麼地方得的病;家中內外人等也都為此而憂慮惶 恐。

  有一天,那位比丘進城分衛乞食,走到長者家門口,隱隱地聽到念經的聲音,心中非常喜悅,久久站在門前不願走開。主人偶然出門,見到這位比丘,也不行禮。比丘心中覺得很奇怪,心想,如此賢善人的家中,念經聲音妙不可言,而這位長者見到我卻又不打招呼,這是什麼緣故呢?於是就問長者道:「你家中有誰在念深奧的佛經,聲音微妙得如此美好呀!」

  長者答道:「我的夫人得了鬼病,晝夜不斷地說胡話,口中始終不得停息。」

  比丘才知道這位長者不懂佛法,於是對他說:「這不是鬼病呀!她是在念尊貴的經典,是佛說的大道啊!我願到你家中與她相見。」

  長者答應可以,就將比丘帶到他夫人的房間里。婦人見到比丘,隨即向他行禮。比丘為她祝願說:「你很快會成就佛道。」夫人便與比丘相互問難,解說經法,兩人反覆披題解答,比丘欣賞非 常。

  長者問比丘說:「這是什麼病呀?」

  比丘告訴他道:「夫人無病。她是在說深妙的經典,人世間的真理。我懷疑夫人所懷孕的胎兒, 必定是位佛弟子。」

  長者的心意解開了,就留比丘吃了齋飯。飯後,比丘便回寺廟去了。

  這件事輾轉相傳,說有一長者夫人,懷孕后非常奇怪,口中諷誦世尊的經典,凡有所問對答如流。她念經的聲音妙好,解釋的經理高深。

  過了幾天,長者又邀請比丘和其他僧眾一齊到他家中,設齋供奉。午時到了,僧眾坐定,用水洗過手,進食過後,僧眾咒願,答謝主人。這時夫人由房中走出,給眾比丘行禮,坐到一邊,又為眾比丘暢說經法,凡有疑難和不明白的經文部分,盡為眾比丘解說圓滿。僧眾踴躍讚歎,歡天喜地離去。

  分娩的時間到了,夫人臨產,生下一個男孩,沒有惡露。嬰兒出生時,手叉胸前,長跪合掌,口誦般若波羅蜜經。夫人生育后,仍如未懷孕時一樣,再也不知經文了,真如夢后醒來一樣,什麼也記不清了。

  長者隨即又請來眾僧人,比丘們都聚集到他家中,嬰兒說經文上的故事,始終沒有任何障礙。當時,眾僧各各靜坐入定,想一心觀察小兒的本源,皆不能了知究竟。

  長者問道:「這是什麼緣故呢?」

  比丘答道:「他是真佛子啊!慎重慎重,切勿驚疑,好好地護養,這孩子日後長大當為一切大眾作導師。我等悉數要跟從他,接受他的啟迪。」

  男孩日漸長大,年齡到了七歲,熟悉地了知世出世間的一切微妙法門,不論出家、在家修行要識都能知道,智慧德行超群絕倫,諸比丘皆跟從他,接受他的教導。佛經中誤有脫漏的字句,他都拾遺補闕,刪訂完整。男兒每次進出都有目的,到處開化眾生,啟發人們發大乘心。長者家中內外親屬、僮僕有五百餘人眾,皆跟從男孩學習,皆發大乘心,舉家行菩薩道。男兒所教化的城鄉,被開化的人中,有八萬四千人發無上正真道意,出家的弟子有五百名。諸比丘聽了小兒講說的正法,原來的煩惱都得解脫,立志求大乘者皆得到了法眼凈,能夠分明見到真諦。

  ……

  佛告訴阿難說:「那時的小兒就是我的過去身啊!那時的比丘就是迦葉佛。如上事實,阿難啊!我在過去世時,從比丘那裡一聽到大乘品的經典,讚美開解,心意中長時地歡喜不移,從此精進不忘,深刻地認識到人的宿命根源,以至於達到無上平等正覺。一次聽聞佛經的功德尚且如此廣大,何況終日修學 遵守道業的人呢?」